Les économies de marché reposent sur le principe de la liberté de la concurrence. Ce principe étant posé, on peut s’interroger sur l’utilité d’un droit de la concurrence.

Le droit de la concurrence découle de deux constatations :

- Les entreprises abusent parfois de cette liberté en utilisant des procédés abusifs pour conquérir les clients (dénigrement des autres entreprises, imitation …) : le droit intervient alors pour tempérer les excès de la concurrence et moraliser la compétition.

- Les entreprises détruisent parfois la concurrence en se concertant sur leurs stratégies (ententes) ou en abusant de leur pouvoir de marché (abus de position dominante) : le droit intervient alors pour rétablir la concurrence et permettre la compétition.

Le cours aborde les règles juridiques qui organisent les rapports de rivalité et de coopération entre opérateurs économiques, dans le cadre de leur démarche de conquête et de préservation d'une clientèle.